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  • 時光刻印|法扶十五|許宗力院長序文
  • 《時光刻印|法扶十五》

    序文

    讓法院的大門向每一位國民敞開
    走過法扶15年

    文/許宗力(司法院院長)

    法諺「有權利即有救濟」(ubi jus ibi remedium)提醒著吾人,訴訟權利的保障,是一切基本人權賴以實現的基石。我國憲法第16條雖已明文保障訴訟權,由於訴訟往往所費不貲,在身處資本主義社會的弱勢者眼中,法院的大門卻未必永遠是敞開的。法律扶助制度的存在,正是為了追求社會正義,使資源、地位相對處於劣勢的人民,實質上也能平等享有接近法院、請求救濟的機會。而走過第15個年頭的財團法人法律扶助基金會,宗旨即是憲法基本權保障及社會國理念的落實,其任務不可謂不重。

    值得慶幸的是,面對重要使命,法扶基金會的同仁在不懈的努力之下,仍繳出了亮麗的工作成績。15個年頭來,已提供近75萬人次的法律諮詢服務,以及超過46萬件調解、和解、法律文件撰擬、訴訟代理及辯護等服務。在法律諮詢服務方面,除了傳統的當面諮詢之外,因應法律問題的性質與資源的有效運用,也致力開拓多元化的諮詢服務。譬如針對勞工、債務、原住民及家事案件,以及身心障礙者等,開辦電話法律諮詢服務;也與各地社福、社工單位合作,建立助人工作者法律諮詢專線,提高社會弱勢者近用法扶資源的便利性;此外,針對偏鄉民眾的需求,則已建置超過357處據點,提供視訊諮詢。目前,法扶也持續整合電話諮詢與視訊諮詢服務,使法扶資源能得到更有彈性且更有效之運用。

    在一般案件之外,法扶也敏銳體察社會需求,推動各類扶助專案。譬如已開辦超過十年之「檢警第一次偵訊律師陪同到場專案」,不僅逐步擴展至提審案件、社會矚目公益運動所衍生之刑事偵查辯護案件,以及原住民族、心智障礙者之陪同偵訊,未來更研議針對較不諳本國法令的外籍移工及新住民,於受偵訊時提供律師到場陪同。此外,法扶尚設有「消費者個人債務清理事件法律扶助專案」、「勞工訴訟扶助專案」、「原住民法律扶助專案」、「身心障礙者法律扶助專案」等,近期更成立「原住民族法律服務中心」,整合、強化原民法扶的各項資源。而針對社會矚目案件,法扶亦無役不與,譬如曾辦理「八仙塵爆受害人法律扶助專案」、「台灣美國無線電股份有限公司勞工集團公害案件」、「中石化公司戴奧辛污染案」、「台南維冠專案」等多項社會高度關注案件之法律扶助。

    此外,法扶也致力於提升扶助律師的辦案品質、整體案件管理流程及服務態度等。譬如就家事、勞工及消債案件,已試辦專科律師派案多年,並針對扶助律師的言行、辦案品質,設立申訴制度、院檢專用的問題通報單,以及律師評鑑機制等等。而為因應具特殊專業性、公益性及重大性之案件,法扶也聘任達20名的專職律師,處理如環境訴訟、死刑辯護、涉及原住民族之法律案件。

    目前,無論是已內國法化的多部國際人權公約,或是司法改革國是會議的多項決議,仍多強調弱勢群體於司法體系中的保護,而法律扶助始終是其中關鍵的一環,國際公約及國是會議中的諸多討論,也將是法扶未來可以持續努力的目標。譬如,國是會議中提到,在刑事程序之中,經濟弱勢的犯罪被害人,乃至於無辜的冤案受害者,皆需要法律扶助的支持。又譬如不諳中文者在申請法扶服務時的通譯需求,或是在釋字第756號解釋做成後,人身自由受限之監所受刑人所需的法律諮詢服務,也都仰賴法扶積極地調整機制,以為因應。

    另一方面,強制律師代理(辯護)制度的適用,未來也將隨著金字塔型訴訟程序的推行,而逐步擴大。若要使這項制度能真正強化一般人民的訴訟保障,而非反而阻礙人民接近法院,法律扶助資源的銜接,也將是重點所在。此外,若回歸法律扶助保障無資力者及弱勢民眾之制度初衷,以及考量法扶資源的最適分配,法律扶助的適用範圍、資格條件,也應隨著時代與社會的籲求,而時時檢討、調整。司法院作為法扶的主管機關,對法扶機能的持續提升、優化,也是念茲在茲;因此,司法院與法扶基金會一直保有聯繫、互動,期待在適當的溝通、監督之下,能更加健全法扶的運作,持續深化對社會弱勢者的訴訟保障。

    社會中弱勢群體的面貌異質而多元,需求亦不盡相同,隨著社會變遷,更將持續出現新的弱勢保障問題需要解決,因此,料想未來法扶仍將面對諸多艱鉅的挑戰。不過,法扶基金會從草創至今的15年間,可謂開枝散葉,已在我國社會佈建了綿密的法律扶助網絡,並努力深入社會底層,對每一位弱勢者伸出援手。因此,我樂觀地、也深切地期許,下一個15年的法扶基金會,也能逐一克服各項挑戰,持續落實「司法為民」的理念,特別是協助處於社會弱勢地位的國人,也能透過法律扶助,平等地享有訴訟權的保障,而得沐浴在追尋人權、社會正義的憲法價值光輝之下。

    攝影/王弼正

    本文收錄於法扶叢書007《時光刻印|法扶十五》